Yemen, empantanado en una guerra civil, empobrecido, con sus puertos bloqueados y con una epidemia de cólera que ya dejó 2.132 muertos, es el país donde acecha la mayor hambruna del planeta, según Naciones Unidas. Y el potencial de desastre es espeluznante con millones de vidas en riesgo.

El bloqueo impuesto al país por la coalición liderada por Arabia Saudita, que lucha contra rebeldes hutíes –antigubernamentales proiraníes–, resultó ser una estocada mortal para la población ya castigada. De ahí los pedidos desesperados de la ONU para que sea levantado.

Yemen, el país donde acecha "la mayor hambruna" del planeta

Un niño es tratado con síntomas de cólera en un hospital de Saná, en Yemen. / AP

Hambre y muerte entrarán por la puerta a menos que la coalición liderada por Arabia Saudita termine con su bloqueo y permita la entrega de ayuda al país, advirtió este miércoles el jefe de ayuda de Naciones Unidas.

Mark Lowcock, subsecretario general de asuntos humanitarios de la ONU, dijo que a menos que se vuelvan a abrir las fronteras para los envíos de ayuda, “será la hambruna más grande que el mundo ha visto en muchas décadas, con millones de víctimas”.

Unos dos tercios de la población de Yemen dependen de suministros importados, indicaron las organizaciones, entre las que están CARE, Save the Children e Islamic Relief.

Yemen, el país donde acecha "la mayor hambruna" del planeta

Foto tomada el pasado 5 de noviembre muestra a un niño desnutrido recibiendo tratamiento en la ciudad yemení de Hodeidah/ AFP

Unos 20 millones de personas necesitan asistencia humanitaria en el país, añadieron, incluidos 7 millones que afrontan condiciones “como de hambruna”. Se espera que los suministros de comida para alimentarlos se acaben en seis semanas, mientras que las vacunas durarán un mes.

En un comunicado, las organizaciones pidieron la “apertura inmediata” de todos los puertos aéreos y marinos.

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Otro niño desnutrido internado en el hospital de Hodeidah. / AFP

“Si tengo que comparar a Yemen con una persona, yo diría que esta persona está muy enferma, esta persona está muy débil y se la alimenta por gotero, de modo que si uno quiere mantener con vida al paciente, tenemos que reactivar el goteo tan pronto como sea posible”, dijo el miércoles a The Associated Press Robert Mardini, director regional para Oriente Medio y Próximo en el Comité Internacional de la Cruz Roja.

El bloqueo ya ha producido una crisis de combustible en la capital, Saná, controlada por los rebeldes. Cientos de coches esperaban en la calle el miércoles después de que los rebeldes hutíes ordenaran el cierre de las estaciones de servicio, alegando que lo hacían después de que los comerciantes se negaran a fijar los precios. El precio del combustible ha subido un 50% desde que la coalición estrechó el bloqueo.

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Yemeníes hacen fila aguardando llenar sus garrafas de gas, en Saná. / AFP

En marzo de 2015, Arabia Saudita intervino en el país para apoyar al presidente Abedrabo Mansur Hadi, enfrentado por rebeldes hutíes shiítas, respaldados por Irán, por lo que el empobrecido país se convirtió en un campo de batalla donde dos poderosos rivales decidieron dirimir sus diferencias: Riad y Teherán.

El lanzamiento de un misil de rebeldes hutíes contra el aeropuerto de Riad, el fin de semana, provocó el lunes el bloqueo de las fronteras y la suspensión de las entregas de ayuda sobre Yemen, impuestos por Arabia Saudita.

Lowcock dijo al Consejo que los vuelos humanitarios de la ONU deben reanudarse en Saná, capital tomada por los rebeldes, y en la ciudad de Adén, controlada por el gobierno.

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Mapa de Yemen con los territorios controlados por los hutíes y las fuerzas del gobierno y número de víctimas desde el inicio del conflicto – AFP

Afirmó que debe haber “acceso inmediato a todos los puertos marítimos” para las entregas de combustible, alimentos y otros suministros vitales, así como garantías de parte de la coalición de que no habrá más alteraciones.

Las Naciones Unidas, que ya habían calificado a Yemen como la crisis humanitaria número uno del mundo, han dado la voz de alarma y recordado que la situación ya era “catastrófica” en el país.

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Un niño enjuaga un balde, para poder llenarlo con agua potable en medio de una epidemia de cólera en Yemen. / AP

Porque además del hambre reina el cólera.

El martes, un cargamento de tabletas de cloro de la Cruz Roja, que se usan para la prevención del cólera, fue bloqueado en la frontera norte de Yemen, según informó el organismo.

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