El huracán Irma se fortaleció en las últimas horas hasta convertirse en una poderosa tormenta de categoría cinco (el máximo de la escala) en su camino hacia noroeste del Caribe, donde se pronostica que sus efectos comenzarán a partir de hoy cuando se aproxime a las Antillas francesas.

Irma ya es un huracán de categoría 5 y apunta a las Antillas francesas

Fotografía cedida por la NASA, este martes, muestra una imagen adquirida por el satélite conjunto NASA / NOAA Suomi de la Asociación Nacional de Orbitación Polar (NPP) del huracán Irma cuando se acerca a las Islas Leeward al este de Puerto Rico./ EFE

La tormenta tenía anoche vientos máximos sostenidos de 220 kilómetros por hora y de acuerdo con el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos, se prevé que tome aún más fuerza.

Esta mañana se hallaba a 575 km de las Antillas Menores, con vientos de 235 km/h, según el NHC. El vórtice de Irma se ubicaba a 725 kilómetros al este de las Islas de Barlovento, y se movía con dirección oeste a 20 km/h.

Irma ya es un huracán de categoría 5 y apunta a las Antillas francesas

Localización y trayectoria prevista del huracán Irma. / AFP

Las autoridades de las Antillas francesas en el Caribe tomaron medidas de protección al aproximarse el huracán que alcanzará principalmente la isla de Guadalupe en la madrugada del miércoles, antes de dirigirse a Haití y Florida, y todos los territorios en el medio.

Así, ​Puerto Rico, las Islas Vírgenes de Estados Unidos y el estado de Florida declararon el estado de emergencia. Mientras, los residentes en varias islas del Caribe protegieron sus casas con tablones y realizaron compras de último momento, formando largas filas en el exterior de supermercados y estaciones de servicio.

Guadalupe se prepara para el impacto

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Una casa en Point-a-Pitre, en la isla de Guadalupe, preparada para recibir el golpe del huracán. / AFP

En Guadalupe, las escuelas permanecerán cerradas hoy y mañana, y las “viviendas situadas en las costas bajas y al borde de los acantilados serán evacuadas” debido a un riesgo de “inundación” y de “hundimiento”, según las autoridades locales.

Los edificios de las administraciones públicas estarán cerrados el miércoles y se recomendó a las empresas privadas hacer lo propio para “despejar las carreteras para la circulación de los vehículos de emergencia”.

Los hospitales deberán además contar con “72 horas de antelación en (abastecimiento de) medicamentos, alimentos y agua potable” y “verificar el funcionamiento de sus grupos electrógenos”.

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Filas de autos en las estaciones de servicio en la francesa Guadalupe. / AFP

En las pequeñas islas antillesas de San Bartolomé y San Martín, la vuelta al colegio fue suspendida el lunes.

La representante del Estado francés en esos territorios, Anne Laubies, dijo que se trata de una “situación de muy alto riesgo para unas 11.000 personas como máximo”, y anunció el paso el martes a la alerta roja ciclónica, sinónimo de un confinamiento de la población.

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Buscando provisiones. La góndola de un supermercado se queda sin botellas de agua en Guadalupe./ AFP

El gobernador de las Islas Vírgenes Británicas exhortó a los residentes de la isla Anegada a salir del lugar si pueden hacerlo, resaltando que el ojo de Irma pasará a 56 kilómetros de la capital Road Town.

Olas de seis metros

La tormenta podría arrojar hasta 25 centímetros (10 pulgadas) de lluvia, causar deslaves y peligrosas inundaciones repentinas y generar olas de hasta siete metros.

Se exhortó a residentes de Estados Unidos a monitorear el progreso de la tormenta en caso de que vire al norte rumbo a Florida, Georgia y las Carolinas.

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Una imagen satelital muestra a Irma entrando en la zona del Carible. /AP

“Esta no es la ocasión de salir e intentar divertirse con un huracán. No es el momento de subirse a una tabla de surf”, advirtió el gobernador de las Islas Vírgenes de Estados Unidos, Kenneth Mapp.

“Este huracán tiene el potencial de convertirse en un evento mayor para la costa este. También tiene el potencial de tensar los recursos de la Agencia Federal para el Manejo de Desastres y de otras dependencias gubernamentales al ocurrir poco después de Harvey“, dijo en un comunicado Evan Myers, jefe de operaciones de la compañía de información meteorológica AccuWeather.

El gobernador de Florida, Rick Scott, declaró la “urgencia” en todo el Estado frente a Irma, que el lunes pasó a la categoría 4 en una escala de cinco, es decir, la potencia máxima alcanzada por Harvey, que dejó en Estados Unidos al menos 42 muertos y enormes daños materiales susceptibles de superar los 100.000 millones de dólares.

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