Al menos 13 personas han resultado muertas y alrededor de 49 han resultado heridas, siete de ellas de gravedad, al caer sobre ellos un enorme roble de 200 años cuando asistían a una ceremonia religiosa al aire libre durante las fiestas de Nuestra Señora del Monte, en Funchal (Madeira), según ha informado Protección Civil de Portugal a medios lusos. Entre los heridos hay personas de nacionalidad alemana, húngara y francesa.

Entre los fallecidos habría dos niñas, una de las cuales ha fallecido cuando era conducida por las asistencias médica al hospital Doctor Nelio Mendonça. Una mujer también ha muerto durante su traslado al centro médico, según ha informado un periódico local.

La tragedia ha tenido lugar al mediodía cuando decenas de fieles celebraban una misa cerca de una fuente ante una imagen de Nuestra Señora del Monte, en el Largo do Monte, un jardín botánico de la parroquia de Monte, a cinco kilómetros de la ciudad. Las autoridades portuguesas tienen previsto dar el balance de víctimas a las cuatro y media de esta tarde, según ha informado la televisión portuguesa.

Según han explicado varios testimonios a medios portugueses, el árbol caído llevaba dos años apuntalado después de que su tronco estuviera hueco. Algunos habitantes de la ciudad ya habían advertido hace tiempo al gobierno regional del peligro que comportaba el árbol y le habían pedido su retirada, según la televisión pública lusa.

Las fiestas de la Señora del Monte es una de las más populares de Funchal y a ellas asisten muchos habitantes de la ciudad y las principales autoridades. El paraje está rodeado de varios árboles centenarios y cada año atrae a numeros habitantes de la isla de Madeira. El gobierno regional ha decretado tres días de luto.

Entre los fallecidos habría dos niñas

El primer ministro de Portugal, António Costa, expresó sus condolencias a las víctimas de esta tragedia, mientras que el presidente del país, Marcelo Rebelo de Sousa, ya partió para el archipiélago para conocer “in situ” lo ocurrido.

“Nuestra prioridad es tratar a los heridos y apoyar a las familias de las víctimas”, ha afirmado el secretario regional de Salud del Gobierno Autonómico de Madeira, Pedro Ramos en presencia del presidente del Gobierno Regional de Madeira, Miguel Alburquerque, que mostró sus condolencias a las familiares de las víctimas. Alburquerque decidió decretar tres días de luto en el archipiélago luso.

El parque donde ha tenido lugar el accidente cuenta con numerosos árboles centenarios
El parque donde ha tenido lugar el accidente cuenta con numerosos árboles centenarios

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